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REENCARNACIÓN BUDISTA

Cuando el budismo se estableció hace 2.500 años, incorporó la creencia hindú en la reencarnación. Aunque el budismo tiene dos subdivisiones principales e innumerables variaciones en las prácticas regionales, la mayoría de los budistas creen en el samsara o en el ciclo del renacimiento. Samsara se rige por la ley del karma: la buena conducta produce el buen karma y la mala conducta produce el mal karma. Los budistas creen que el karma del alma transmigra entre los cuerpos y se convierte en un “germen de conciencia” en el útero [fuente: Enciclopedia Británica ]. Los períodos de la vida después de la muerte, a veces llamados “los intermedios”, marcan el samsara, y se producen después de la muerte y antes del renacimiento [fuente: NPR ].

Al igual que los hindúes, los budistas ven al samsara no iluminado como un estado de sufrimiento. Sufrimos porque deseamos lo transitorio. Solo cuando logremos un estado de total pasividad y nos liberemos de todo deseo, podremos escapar del samsara y lograr el nirvana o la salvación. Muchos budistas creen que un individuo puede terminar el ciclo de la reencarnación siguiendo el Sendero Óctuple , o camino intermedio. Un ser iluminado encarna las directivas del Óctuple Sendero: visión correcta, intención correcta, habla correcta, acción correcta, medios de vida correctos, esfuerzo correcto, atención correcta y concentración correcta.

El Buda Siddhartha Gautama enseñó el Sendero Óctuple en su primer sermón después de alcanzar la iluminación. Siddhartha, quien nació alrededor del año 563 aC cerca del moderno Nepal, tuvo una juventud extravagante y privilegiada. Cuando era joven, comenzó a cuestionar su estado espiritual en medio de tal lujo y volvió a la vida de un asceta extremo. Cuando su vida hermítica no lo acercó más a la iluminación, Siddhartha decidió seguir el camino del medio: un estado de existencia entre el exceso y la auto-privación. Poco después, Siddhartha alcanzó la iluminación.

Por supuesto, la reencarnación no está restringida a las religiones orientales. En la siguiente sección, aprenderemos sobre la antigua comprensión grecorromana de la reencarnación.